El Transbordador Espacial Atlantis (Space Shuttle AtlantisSM)

El Transbordador Espacial Atlantis (Space Shuttle AtlantisSM), abrió sus puertas en el Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy

Es la atracción más completa del mundo dedicada a los 30 años del Programa de Transbordadores Espaciales de la NASA

CABO CAÑAVERAL, Florida. (18 de julio, 2013) – CENTRO ESPACIAL KENNEDY – El pasado 29 de junio, el Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy abrió sus puertas a la atracción más completa e interactiva del mundo dedicada a los 30 años del Programa de Transbordadores Espaciales de la NASA – Space Shuttle AtlantisSM.

De los tres vehículos orbitadores que volaron al espacio distribuidos por la NASA a centros científicos y museos alrededor de Estados Unidos, solamente el Atlantis es el punto central de una atracción de $100 millones de dólares que cuenta con 8.360 metros cuadrados de área de exhibición y que contiene cuatro producciones de multimedia y cinematográficas y más de 60 experiencias interactivas que invitan a los visitantes a "ser un astronauta" y a celebrar la pasión y el patriotismo que existe tras el programa del transbordador espacial.

Solamente en la Exhibición del Transbordador Especial Atlantis los visitantes pueden, literalmente, ver cara a cara un verdadero orbitador espacial que voló 33 veces al espacio y que aún muestra las cicatrices, marcas de quemaduras y polvo espacial de su última misión. Igualmente, pueden tener una visión de casi 360 grados del Atlantis como solo los astronautas lo han podido ver en el pasado, inclinado en un costado a un ángulo de 43.21 grados, que parece flotar en el espacio con sus puertas del compartimento de carga abiertas y con el brazo robotizado extendido, como si se hubiera acabado de separar de la Estación Espacial Internacional (sus siglas en inglés ISS). Solamente en el Centro Espacial Kennedy pueden decir los visitantes que vieron un transbordador en el hogar de los vuelos espaciales de los seres humanos, de donde se lanzaron y procesaron todas las 135 misiones del transbordador espacial desde 1981 hasta el año 2011.

La Exhibición del Transbordador Espacial Atlantis fue desarrollada por Delaware North Companies Parks & Resorts, operadores del Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy para la NASA desde 1995, al igual que por PGAV Destinations, una empresa con base en St. Louis, en conjunto con la NASA, el Transbordador Espacial Atlantis es la principal atracción en un plan maestro de 10 años para el Complejo de Visitantes. Aquí, modernos sistemas audio/visuales y de espectáculos, tecnología de parques de diversiones que se encuentra en las más nuevas y más populares atracciones en Orlando, imágenes y filmaciones de la NASA raramente vistas y simulaciones de entrenamiento de astronautas basadas en la realidad, se combinan para crear una atracción única en su clase.

“Es cierto que hay más de un transbordador espacial que se puede ver, pero no existe ninguno en el planeta Tierra como el Space Shuttle Atlantis,” dijo Bill Moore, director general de operaciones del Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy. “Esta experiencia de inmersión total conlleva mucho más que simplemente poder ver el Atlantis de cerca. Con réplicas hi-fi, simuladores y actividades interactivas que involucran todos los aspectos del programa del transbordador y sus logros, incluyendo el Telescopio Espacial Hubble y la Estación Espacial Internacional, es lo más cercano que los visitantes podrán estar de vivir y trabajar en el espacio – sin tener que unirse al cuerpo de astronautas.”

Otros puntos destacados y áreas temáticas incluyen:

La Entrada de la Exhibición del Transbordador Espacial Atlantis, hay una réplica vertical de 56 metros del tanque externo del transbordador espacial y dos cohetes de combustible sólido le dan la bienvenida a los visitantes, dándole un sentido real de la asombrosa potencia que se requiere para poner el transbordador en órbita. El sendero de la entrada está hecho con piedras de río del crawlerway del Centro Espacial Kennedy, en el cual fueron transportados hasta las plataformas de lanzamiento los cohetes Saturno V y los transbordadores espaciales.

El Edificio – Space Shuttle Atlantis cuenta con dos impresionantes elementos arquitectónicos o "alas" que representan el lanzamiento y el retorno del transbordador espacial. La parte externa del edificio, envuelta en tonos iridiscentes de naranja y dorado, representa el flameante resplandor del re-ingreso. El ala interior, la parte más alta del edificio, está cubierta en un patrón de resplandecientes mosaicos grises que representa la parte inferior de baldosas del orbitador. El edificio está diseñado para cumplir con los estándares de sostenibilidad LEED Silver (para ahorro y conservación de energía).

La Pre-Exhibición – Presentaciones de multimedia y cinematográficas ilustran la evolución que llevó a los 30 años del Programa del Transbordador Espacial y las miles de personas que tomaron parte en crear y mantener los cinco transbordadores espaciales de la NASA que volaban al espacio: el Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis y el Endeavour.

Teatro del Telescopio Espacial Hubble – Una réplica de alta fidelidad muestra al Telescopio Espacial Hubble en toda su magnitud: 13.10 metros de largo y 4.27 metros de diámetro con sus paneles solares totalmente desplegados. Una producción cinematográfica en el teatro de 40 asientos, destaca el programa Hubble, incluyendo su lanzamiento en 1990, posteriores misiones de reparación e impresionantes imágenes del espacio profundo.

Galería de la Estación Espacial Internacional – Los visitantes pueden subir a bordo de una réplica de alta fidelidad de los módulos de la ISS y experimentar la sensación de flotar en el espacio. Una pantalla de toque interactiva ofrece una variedad de temas acerca del vivir y trabajar a bordo de la ISS. Posteriormente, los temas son explicados utilizando filmaciones reales tomadas exclusivamente para el Teatro de Micro gravedad por verdaderos miembros de la tripulación de la ISS, mostrados en gravedad cero dentro de la ISS. Comportamientos independientes recrean componentes de la estación, incluyendo las áreas en donde los astronautas duermen de cabeza y el inodoro espacial. Una pared interactiva de 16 pies (4.88 metros) de largo y cuatro pies (1.22 metros) de alto rastrea la ubicación de la ISS y proporciona descargas de los mensajes Twitter de la tripulación, al igual que emocionantes actualizaciones acerca de las investigaciones científicas que se llevan a cabo.

Experiencia del Despegue del Transbordador – Los visitantes pueden "ponerse verticales" y amarrarse para experimentar las imágenes, sonidos y sensaciones de un lanzamiento del transbordador. Veteranos astronautas de la NASA que ayudaron a desarrollar la atracción lo llaman "la mejor alternativa a un verdadero despegue en un transbordador espacial".

Simuladores de Entrenamiento de Astronautas – Los futuros astronautas pueden practicar aterrizar el orbitador, acoplarse a la ISS y manipular el Canadarm robotizado en 21 consolas que asemejan verdaderos simuladores de entrenamiento de la NASA.

Galería en Órbita – El Cronograma del Sistema de Transporte Espacial (sus siglas en ingles STS) interactivo de 24 pies (7.3 metros) de largo, le da vida a las 135 misiones de transbordadores espaciales, con detalles sobre cada lanzamiento, aterrizaje, astronautas, carga y mucho más. Bancos de monitores interactivos brindan una visión de "Rayos-X" de los cruciales sistemas del Atlantis y vistas pre-grabadas de su interior, incluyendo la cabina del piloto, la cubierta central y el compartimiento de carga. En la parte posterior del Atlantis, los visitantes pueden ver un verdadero motor de 8.000 libras de un transbordador espacial. Simuladores de realidad virtual invitan a los visitantes a probar sus habilidades para caminar en el espacio, mientras que comandantes novatos toman los controles en una réplica de la cabina del piloto de un transbordador espacial.

Área de Proceso del Transbordador Espacial – La auténtica “gorrita” o campana de ventilación, de la Plataforma de Lanzamiento 39B encuentra un nuevo hogar en el juego “Blast Off” en el cual los visitantes pueden unir moléculas virtuales de hidrógeno y oxígeno para crear el combustible líquido del transbordador espacial. También pueden probar el acoplar virtualmente el orbitador al tubo del transbordador en el Edificio de Ensamblaje de Vehículos. Las ruedas y los neumáticos de la misión final del Atlantis, STS-135, también están disponibles para que los visitantes las toquen y las hagan girar.

La Zona de Re-Ingreso – Los visitantes pueden ver lo que un astronauta debe hacer para aterrizar el orbitador como un planeador a gran velocidad, creando sus propios estruendos de sonidos y planeando, o mejor dicho, deslizándolo, hacia una pista en una empinada rampa de Re-Ingreso.

Tienda de Regalos Shuttle Express – La tienda de 371 metros cuadrados cuenta con una amplia variedad de mercancía del transbordador y artículos relacionados con el espacio, exhibida entre obras de arte de jóvenes que muestran sus visiones para el futuro de los viajes espaciales.

El Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy no es financiado por los impuestos o fondos apropiados del gobierno de Estados Unidos. Las operaciones, mantenimiento y desarrollo son financiadas a través de los ingresos generados por la venta de boletos, comidas y mercancías. La Exhibición del Transbordador Espacial Atlantis está incluido en el boleto de admisión regular al Complejo de Visitantes del Centro Espacial Kennedy.




Para más información, por favor visite www.kennedyspacecenter.com

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